マンチェスターで碁を打とう!!

私の父は、昔から将棋が大好きで、私が子どもの時から地元の将棋同好会の仲間としょっちゅう将棋を指していました。でもなぜか碁はほとんど打った事はなく、うちには分厚い碁盤などもあったにもかかわらず、父が碁を打っているのを見た事はありません。父は一度私に将棋を教えようとしましたが、私があまりにも覚えが悪いので、さじを投げた感がありました。そんな私ですから、碁にも一切興味がなく、碁、というと、どちらかというと年配の方たち、特に男性の間だけで人気があるもののように思っていました。時々NHKの教育放送でやっていた、碁のトーナメントの中継などは、これ以上退屈な番組はあり得ない、と思って、あわててチャンネルを変えていたものです。

そんな私が碁に少なからず興味を持つようになったのは、あの大人気を博した、NHK大河ドラマ、「篤姫」を見てからです。現金なものですよね。そして、碁は、平安時代の昔から、清少納言や紫式部などもいそしんだ娯楽であった、と知るに至って、いよいよ、それでは私もひとつ習ってみよう、と興味深深になったのでした。
と、いっても、色々と他に忙しい生活の中で、時間をかけて碁を勉強しようと言うところまでは至らず、1年ほど前に本屋で見つけて購入した、碁の入門の本も、一度も開けることなしに月日が過ぎていました。そんな中、マンチェスターにも碁クラブがある、と言う情報が入ってきたんです!びっくりしましたね。これは一度行って確かめてみるしかない、と思ったんです。

毎週火曜日の夜、マンチェスターの都心のパブを借りて、メンバーの人たちが碁を打っているのだそうで、そのパブを探して行ってみました。あった、あった、マンチェスターを走っている路面電車の線路のすぐ近く、路面電車の汽笛が聞こえてくるようなところに、いかにも古いイギリスっぽい建物の、その名も「シェークスピア」というパブがありました。中に入っていくと、なるほど、もうすでに碁を打っている人たちがいる!日本で、畳の部屋で碁を打っている情景の方に慣れている私には、イギリスのパブのテーブルにすわって、パイントを片手に碁を打つ姿、というのは不思議な感じがしました。でもそれと同時に大感激!さっそく、お話を伺ってみる事にしました。では、ビデオをご覧ください。

そうですか。碁のほうがチェスより奥が深いと。碁は中国で始まったとはいえ、日本文化ともいえるもの。これを聞いて私はうれしくなりましたね。碁は、チェスや将棋と違って、広い碁盤の、どこに最初に石を置くかは、打ち手次第。あらゆる可能性がありうるわけです。そして、その広い碁盤の上で、一箇所では相手を勝たせておいても、他の部分では自分も勝てる、というあたりが、とても「日本的」だと言われました。つまり、すべてを征服しなければ気がすまない、というのではなく、「負けるが勝ち」的な、相手に対する寛容な接し方、というのが日本らしい、ということで、思わず、「あなた、わかってるじゃない」と言いたくなったコメントでした。どうですか、みなさんも、この懐の深い碁の世界を探求してみては?かく言う私も、それ以来やっと、日本で買った入門書のページを開くようになりました。

イギリスには、英国碁協会というのもあって、イギリス中で、碁は楽しまれているそうです。イギリスに来て、碁を地元の人と打ってみる、というのも一興かもしれませんよ。碁は言葉を超えたゲームですものね。

錦鯉はマンチェスターでも大人気!

錦鯉といえば、日本庭園の象徴ともいえるもの。いつ見ても、美しくてあきませんよね。ただ、自宅の庭に錦鯉がいる池がある、という方はそれほど多くないかもしれませんが。私自身も、自宅の庭で、錦鯉にえさをやれるようになれたらいいなあ、と夢見るばかりです。

そんな私が、ある日、ひょんなことで招かれたおうちで、でっかい池とその中に優雅に泳ぐ錦鯉を見たときの驚きを想像してください!それも、普通の池と違って、外の庭ではなくて、うちの中に池があるんです!そのおうちの方が、「まあ、ちょっとこちらへ。」なんていって、リビングルームの一方のドアをあけると…..ええ?!なんと、大きくて美しいプールが、室内に作ってあるんです。(まあ、ホテルの温水プールの感じでしょうか、ただ、そこまでは大きくないですが。)そしてその中で、錦鯉たちが悠々と泳いでいるのでした。「いやあ、錦鯉を見ていると、リラックスできますよ。」などといって、プールの周りにおいてある、ラウンジチェアにすわられましたが、そりゃあそうでしょうね。
このおうちの写真は、プライベートなので載せることができないのが残念です。

そこで、マンチェスター近辺でも、錦鯉を飼っている人がいるんだ!と言う事に目覚めた私は、錦鯉の業者を探してみました。そして、さっそく伺ってきました。まずは、ビデオをご覧ください。

ここは、UKNishikgoiさんといって、2008年にオープンされたそうです。オーナーのクリスさんは、25年も前から、ずっと錦鯉を飼っておられたそうですが、イギリス国内で、錦鯉の需要が高いので、業者になることにしたそうです。なんでも、1970年代の始めに、誰かが錦鯉を初めてイギリスに持ち帰ったそうで、それから、静かなブームが続いているということです。

広々とした店内に、大きいプールがいっぱいあって、その中にたくさんの錦鯉が気持ちよさそうに泳いでいました。なんといっても、ここの錦鯉は、すべて日本から空輸されて来るんです!クリスさんは、年に1,2回、日本に行って、錦鯉を仕入れてくるそうです。いつも、新潟県の山古志村(やまこしむら)や川口村、それに山梨県の石和町(いさわちょう)に行かれるそうです。私は、こういうところで、錦鯉が育てられているなんてことも、クリスさんに聞くまでは知りませんでした。

鯉は、そこで購入してから、2週間でロンドンに着き、それをとりに行って、それから8週間の検疫の過程を経なければなりません。この検疫は、UKNishikigoiさんのうちの、検疫用のプールで、輸送で疲れた鯉を回復させ、そして病原菌などが何もついていないように確認するためのものです。鯉は、ビニール袋に、酸素と少しの水と一緒に入れられて、30~36時間ぐらいもかかって日本からはるばるやって来ます。だから、鯉も疲れるはずですよ。UKnishikgoiさんでは、一度に2トンもの買い物をすることもあるそうで、その輸送コストは、本当にバカにならないということです。それでも、この仕事の一番の楽しみは、日本に行って、日本の錦鯉業者から、いい鯉を見つけて買う事だそうです。

私は日本人でありながら、錦鯉のことは何も知らなかったので、今回はすごく勉強させていただきました。UKnishikigoiさん、どうも有り難うございました。

日本の底力を世界に知らしめそう!

今日は3月11日。ロンドンを主に、イギリスのあらゆる所で、東日本大震災の一周年を記念して、さまざまなイベントが行われています。イギリス人の人達に、東日本大震災で被災なさった方々の支援は、まだまだ必要なんですよ、と言う事を思い出してもらうためです。

そもそもこのブログを始める事に決めたのは、あの地震のせいでした。

1年前の今日、あれは金曜日でしたが、私はいつもどおりの日を過ごしていました。私が少し家の外に出て何か雑用をしていた時、隣の人が、「ちょっと、テレビ見た?なんか日本ですごい大きい津波があったみたい。」というので、まったく、こっちの人は、ちょっとした津波でも大騒動するんだから、なんて思いながらテレビをつけようかなあ、と思っていたら、私のイギリス人の友達から電話があって、「東京にいる僕の友だちは大丈夫だった。君の家族は大丈夫?」というので、のほほんとしていた私も、ようやくことの重大さに気がついたわけでした。

その後は何かもがパニック。こちらのラジオやテレビ放送局が、こちらに住んでいる日本人をかたっぱしから探し出しては、何か「面白い」話(つまり、家族が被災した、とかいう)がないかと躍起になっているので、私のところにもいろいろな所から連絡が来て、私が「いいえ、うちは大丈夫でした」というと、残念そうに電話を切るのでした。折りしも3月の半ば。大半の日本ファンの人達が、3月下旬から4月上旬の桜の季節に合わせて日本に遊びに行く時期がすぐそこに来ていました。この地震は、まるで「踏み絵」のようでした。普段から日本びいきを自称して、自分こそは日本の理解者だ、といばっていた人達が、あっさりと予定していた旅行をキャンセルして、「だって、行ったって、花見気分じゃないからつまらない。」というのです。その一方で、「日本の人達を何とかして助けてあげたい、少しでも役に立ちたい。」といって、わざわざ日本の被災地へと出かけていく若い人達もたくさんいました。わたしはその人達こそ真の日本の理解者だ、とつくづくありがたく思ったものです。

私自身、イギリスに住んでいる事が、日本の皆様に申し訳ないように思えて仕方がありませんでした。私にも何かできることがあるだろうか。一生懸命考えてみて、私は書くことが好きだから、まずすぐに始められるブログで、日本人の方々を少しでも励ましてあげる事ができたら、と思ったんです。「はじめに」で少しお話したように、私自身、イギリス人の人達による日本文化関連の活動を見つけたとき、ずいぶん慰められました。日本にいる時は全然気がつかなかったし、考えても見なかったけれど、さまざまな日本の文化が、イギリスの人達の生活を、おもしろく、有意義にしている例がたくさんあるんです。たとえば、柔道、合気道、などの武道。それはたくさんの人達が、日々精進しておられて、その哲学にのっとって生活していらっしゃいます。生け花や、太鼓や、盆栽や、この間ご紹介した座禅など、みなさんそれは熱心に、日々の生活の中に取り入れて、生活を豊かにするひとつの糧としていらっしゃるんです。考えてみてください、それを始めたのは、日本なんですよ。日本の文化はすごいんです。私の場合は残念ながら、国外に出るまで気がつけなかったけれど、このことを、日本の皆様に知っていただきたい。日本人の文化力の偉大さと、何者にも負けない底力を、自覚していただきたい。

あの地震で被災なされた方々に、少しでも多くの平和と幸せが訪れますようにお祈りいたしております。そして、日本人は絶対に負けない!と誓いを新たにしたいと思っております。